Description XI

“Yes I feel the same way, we connected deeply and that is very meaningful for me in this world so full of superficiality. Looking forward to more experiences together that the future will bring!

Glad to hear you are enjoying Malta, I think you will find that you are just at the beginning of something greater than you had imagined, just continue to be honest, healthy, and put one foot in front of the other and you will surprise yourself later with what you have accomplished.

I liked both poems that you sent, both very honest well spoken and relatable.

Berlin is going along just fine. Same mandala of craziness and peace spinning in my brain. The summer has been beautiful, I’ve really let go of a lot of negative energies and am happy to be seeing some evidence of progress with myself in my goals of becoming a better human being. Releasing an EP of electronic music in late October which will be a load off my mind to be finished with, and hoping to have a very creatively productive fall and winter.

Thank you for the invitation! Let’s see how im feeling come the dark cold months here in Berlin and maybe you might be able to convince me to come for a little while to visit after all ahaha, until then lots of love from Berlin!”

Alex – 29.09.2016

Sobre percepciones y puntos de vista “realistas”

“El historiador Will Durant logró una gran hazaña en resumir el punto de vista de Kant en una sola frase: “El mundo como lo conocemos es una construcción, un producto terminado, se podría decir que es casi un artículo manufacturado, al que no sólo la mente contribuye con formas que moldean, sino también las cosas con su estímulo”. Kant argumentaba que la percepción de una persona de una cabeza flotante, por ejemplo, es construida por el conocimiento que la persona tiene de cabezas flotantes, su memoria de cabezas flotantes, su creencia en cabezas flotantes, su necesidad de cabezas flotantes, y a veces (pero no siempre) la presencia de una cabeza flotante. Las percepciones son retratos, no fotografías, y la forma de las percepciones revela tanto la mano del artista como las cosas retratadas.

 

Esta teoría fue una revelación, y en los siglos que siguieron los psicólogos la extendieron al sugerir que cada individuo hace más o menos el mismo viaje de descubrimiento que hizo la filosofía. En los años 20, el psicólogo Jean Piaget notó que la niña pequeña* se equivoca a menudo en distinguir entre su propia percepción de un objeto y las propiedades que el objeto efectivamente tiene, debido a que tiende a creer que las cosas realmente son como parecen (y además que otros ven el objeto así como ella lo hace). Cuando un niño de dos años ve que su compañera de juego abandona el cuarto, y después ve que un adulto saca una galleta de un tarro para esconderla en una gaveta, el niño espera que su compañera de juego al regresar mire en la gaveta (sin importar el hecho de que su compañera no estaba presente cuando el adulto movió la galleta de lugar).

 

¿Por qué? Porque el niño de dos años sabe que la galleta está en la gaveta y por eso cree que todos los demás también lo saben. Sin hacer distinción entre las cosas en el mundo y las cosas en la mente, el niño pequeño no puede entender cómo diferentes mentes pueden contener cosas diferentes. Por supuesto, a medida que aumentan en madurez, los niños pasan de su fase de realismo a su fase de idealismo, dándose cuenta que las percepciones son sólo puntos de vista, que lo que ven no es necesariamente lo que es, y que por eso dos personas pueden tener diferentes percepciones o distintas creencias sobre la misma cosa. Piaget concluyo que “el niño es realista en su pensamiento” y que “su progreso consiste en liberarse a sí mismo de ese realismo inicial”. En otras palabras, como los filósofos, la gente común y corriente comienza como realista pero supera esa fase a tiempo.

 

…Pero si el realismo se va, no se va muy lejos. La investigación ha demostrado que incluso los adultos actúan como realistas bajo ciertas circunstancias…”

 

*Se hace referencia a ambos géneros, obviamente.

Traducción (no oficial) de una parte del libro de Daniel Gilbert: Tropezando con la felicidad (del original “Stumbling on Happiness”). Vintage, primera edición. Páginas 94-95.

 

El Matallana

Benjamin Lee Whorf: Knowledge and native language*

Quotation

“Science cannot yet understand the transcendental logic of such a state of affairs, for it has not yet freed itself from the illusory necessities of common logic which are only at bottom necessities of grammatical pattern in Western Aryan grammar; necessities for substances which are only necessities for substantives in certain sentence positions, necessities for forces, attractions, etc. which are only necessities for verbs in certain other positions, and so on. Science, if it survives the impending darkness, will next take up the consideration of linguistic principles and divest itself of these illusory linguistic necessities, too long held to be the substance of Reason itself.”

Language, Mind and Reality (1942)

 

Short biography

Whorf graduated from the Massachusetts Institute of Technology (MIT) in 1918 as a chemical engineer. Shortly after graduation, he began his successful career as a fire prevention engineer (inspector) for the Hartford Fire Insurance Company. Afterward he became interested in Native American, Mayan and Aztec languages. In the late 1920s, Whorf communicated his ideas to the intellectual community. As a result, he won a grant from the Social Science Research Council for a trip to Mexico in 1930 and made significant contributions to research on the Aztec language. In 1931, the well known linguist Edward Sapir took a job teaching at Yale University, and Whorf enrolled there as a part-time, non-degree graduate student. Sapir recommended Whorf to study the Hopi language. Whorf published three papers in MIT’s Technology Review in 1940 and 1941, and died of cancer at the age of 44 on July 26, 1941, at his home in Wethersfield, Connecticut.

 

* Carroll, J. (ed.) Language, Thought and Reality: Selected Writings of Benjamin Lee Whorf. The Massachusetts Institute of Technology, 1956.

 

El Matallana